قال باحثون يابانيون إن كبار السن الذين يحتسون عدة أكواب من الشاي الأخضر يومياً يحتمل أن تقل لديهم نسبة الإصابة بالاكتئاب ويرجع هذا على الأرجح إلى المادة الكيميائية التي تبعث على «الشعور بحالة جيدة» التي عثر عليها في هذا النوع من الشاي.

وربطت دراسات عديدة بين احتساء الشاي الأخضر وتقليل المشكلات النفسية وتوصل الطبيب كاريجون نيو من كلية الدراسات العليا بجامعة توهوكو وزملاؤه إلى أن الرجال والنساء الذين تبلغ أعمارهم 70 عاماً وأكثر ويحتسون أربعة أكواب من الشاي الأخضر أو أكثر يومياً انخفضت لديهم احتمالات الإصابة بأعراض الاكتئاب بنسبة 44 بالمئة.

ويستهلك الشاي الأخضر على نطاق واسع في العديد من الدول الآسيوية بما فيها الصين واليابان.

وأجرى نيو والفريق الدراسة على 1058 مسناً ومسنة من الأصحاء نسبياً. وطبقاً للدراسة التي نشرت في عدد كانون الأول من دورية أميركان جورنال أوف كلينيكال نيوتريشن فإن 34 بالمئة من الرجال و39 بالمئة من النساء ظهرت لديهم أعراض اكتئاب.

وقال إجمالي 488 من المشاركين الذين أجريت عليهم الدراسة إنهم يحتسون أربعة أكواب من الشاي الأخضر أو أكثر يومياً بينما قال 284: إنهم يحتسون ما بين كوبين إلى ثلاثة أكواب من الشاي الأخضر وقال الباقون: إنهم يحتسون كوباً أو أقل يومياً.

وطبقاً للباحثين فإن الأثر الواضح لاحتساء المزيد من الشاي الأخضر على تخفيف أعراض الاكتئاب لم يخب بعدما أخذوا في الاعتبار الوضع الاجتماعي والاقتصادي والنوع والحمية الغذائية وتاريخ المشكلات الصحية واستخدام مضادات الاكتئاب.

وأضاف الباحثون: إنه على الرغم من ذلك فهناك حاجة لمزيد من الدراسات لتأكيد ما إذا كان للمزيد من احتساء الشاي الأخضر تأثيرات مضادة للاكتئاب فعلاً.